Interplast.se

En site som lär dig allt om plast

Nedbrytning av plast

maj 19th, 2016

Plast har under de senaste åren fått mycket negativ uppmärksamhet. Det har nått fram till allmänheten att alla de plastpåsar och petflaskor vi förbrukar visserligen bryts ned, men att denna process tar åratal på sig. Enligt Länsstyrelsens informationer tar det mellan tio och 20 år för en plastpåse att brytas ned och hela 450 år för en petflaska. Med den informationen i ryggen är det många av oss som blir illa till mods när vi handlar i affärer och på marknader och ser hur grönsaker och frukt plockas ned i plastpåse efter plastpåse. Hur ser alternativen till plast ut i vardagen och hur kan vi använda oss av dem på ett smidigt sätt?

Växthus och flaskor av glas

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Plast har blivit en vana och p.g.a. att det dessutom är relativt billigt väljer konsumenten ofta att köpa produkter tillverkade av plast istället för andra alternativ. Det finns otroligt många användningsområden där plast brett ut sig. Ett exempel är växthus som tidigare tillverkades av glas, men som dagens byggvaruhus idag gärna tillhandahåller i plast eftersom det ger ett bättre pris. Det finns naturligtvis fördelar med plast. Det krossas inte och inte är tungt men livslängden för plast är betydligt kortare än för glas. Ett växthus i glas kan med lite underhåll hålla i decennier. En annan plastvana som världens natur har drabbats hårt av är de petflaskor som köps i mängder över hela jorden. De slängs lika fort som de har köpt, ofta utanför sopbehållare och återvinningsstationer. I en del länder är flodernas vatten och sjöarnas stränder fullständigt belamrade och i världens hav flyter hundratusentals petflaskor omkring. Glasflaskor är ett dugligt alternativ men eftersom affärer och kiosker tillhandahåller främst petflaskor så är det dessa som blir köpta.

Alternativ inom områden där plast tagit över

De flesta länder har insett att det är absolut nödvändigt att föra en diskussion om plast. Invånare måste få reda på plastens skadliga verkningar på miljön och måste informeras om alternativ till plast i vardagen. Att ersätta plasten innebär en omstrukturering som tar en del tid att organisera, men när den väl är genomförd flyter vardagen på som vanligt. För att genomföra detta mer konkret tar vi en titt på plastpåsen. Plastpåsen är omtyckt för att den erbjuder en fukttät, lufttät, flexibel och hållbar möjlighet att transportera, förvara och frysa in livsmedel. Den tar ingen plats när den är tom, och kan rymma mycket när den fylls på. Tygkassen är ett alternativ som också är flexibel till sin storlek och håller för en hel del vikt. Nackdelen är att den inte är fukttät. För regniga dagar är tygkassen inget alternativ till en tät plastpåse men däremot finns det väskor som är gjorda av återvunna material och som dessutom är täta mot fukt. Stötestenen när det gäller att ställa om från plast till andra alternativ är ofta att det krävs ett visst mått av planering för att det ska fungera.

Återvinning av plast

maj 14th, 2016

I Sverige är vi duktiga på att källsortera, panta och återvinna, och plast är inget undantag. I Sverige återvinns ungefär 80 procent av all plast som konsumeras, vilket är imponerande med tanke på att plast finns i så många olika produkter i vår vardag. Att återvinna plast gör att man sparar på jordens resurser, framförallt den råolja som plast tillverkas av.

Att återvinna plast kan betyda en rad olika saker, eftersom plast kan återvinnas på olika sätt. Det vanligaste sättet att återvinna plast, som mer än hälften av den återvunna plasten används till, är energiåtervinning. Det innebär att plasten förbränns, och kan användas för att utvinna värme och elkraft. Fördelen med detta är att man tar tillvara på den energi som finns i icke-förnyelsebara råvaror. Nackdelen är självklart de utsläpp som sker vid förbränningen, men stor vikt läggs vid att försöka minimera dessa utsläpp så mycket som möjligt.recycle-309972_960_720

Ett annat sätt att återvinna plast är så kallad materialåtervinning, och det är sannolikt detta som gemene man tänker på när de hör ”återvinning”. För denna process måste plasten först källsorteras av användarna, och sedan samlas in och grovsorteras. Det är mycket viktigt att rätt plastsort används, för att man ska kunna återvinna den. För att försäkra sig om detta kan man använda en plastklassningskod som finns ingjuten i de flesta plastprodukter. Plasten fraktioneras, tvättas, torkas och finsorteras, och tillsatser för stabilisering och blandbarhet läggs till. Sedan är plasten klar för att bearbetas och förvandlas till en ny plastprodukt. Nackdelen med processen är att den kan bli mycket dyr, men miljöfördelarna är störst med denna metod. Däremot har plast bara en viss livslängd innan den blir obrukbar, så det går inte att upprepa återvinningen i all oändlighet.

Om du vill hjälpa till att spara på jordens resurser på fler sätt än att återvinna plast, kan ett bra sätt vara att bli mer medveten om hur du konsumerar vatten, och börja spara in på din vattenanvändning. Du kan till exempel fundera på om din vattenkonsumtion kommer att minska eller öka om du införskaffar ett badkar – tar man mycket långa duschar kan ett bad faktiskt vara att föredra. Du hittar badkar för alla smaker på buildor.se.

Plast i framtiden

april 6th, 2016

Det finns många saker som vi tar för givet idag men som vi möjligen kommer att lämna bakom oss när vi stegar in i framtiden. Plast har länge varit omdiskuterat och ständigt aktuellt – på både gott och ont. Många är de som reagerar över det ständiga användandet och överallt görs åtgärder för att motverka användandet av allt ifrån plastförpackningar till plastleksaker. Många städer har bland annat infört förbud mot plastpåsar och i horisonten syns en idealbild av ett plastfritt samhälle. Men kan vi komma ifrån plasten och vilken roll kommer den att spela i framtiden? För faktum är att det omdiskuterade materialet är både starkt och hållbart.

Klarar vi oss utan plast?

Plasten har sedan dess upptäckts spelat en stor roll i människans utveckling. Kolla runtomkring dig, med största sannolikhet är det mycket plast i din omedelbara närhet. Tänk också på att vi använder plast i många sammanhang där vi inte ser den lika lätt. Det kan handla om små bitar i maskiner, kläder och matförpackningar som alla innehåller plast. Vår totala konsumtion uppgår nu till närmare 300 miljoner ton per år. Mycket av den plast som vi använder i vardagen hamnar på soptippen och försöks att bearbetas, men tyvärr hamnar även det syntetiska materialet på olämpliga platser som skog och hav. Många har nu börjat uppmärksamma det skenande tåget och tar medvetna val att sluta använda materialet även i sin vardag. Det betyder att man upphör att köpa produkter som innehåller eller är paketerade med plast. För kommande generationer kan det vara avgörande hur vi ställer oss inför plastanvändning och dess påverkan på vår miljö.Plast i framtiden 2

Plast – en vattendelare

Trots att kritiska röster höjts mot materialet är det också många som uppmuntrar en mer balanserad syn på saken. De uppmärksammar bland annat plastens fördelar och den roll som den spelat i vår utveckling. Det är svårt att inte hålla med om de argument som används för att inte förbjuda plast, men att istället finna en harmoni i användandet. Några av de situationer där plasten är med och bidrar till en renare miljö är bland annat i solpaneler, vindkraft och i transportmedel. I både solpaneler och vindkraft spelar exempelvis materialet en avgörande roll. Kritiska röster menar att det hade varit svårt att fånga vindens energi utan att använda sig flitigt av det lätta och hållbara materialet. Det lätta materialet gör även att man kan effektivisera och nämnvärt minska tyngden på exempelvis bilar och flygplan. Genom att byta ut befintligt material mot plast kan man minska vikten på ett flygplan med över ett ton. Frågan är om all plast är lika nödvändig – vad tror du?

Plastens historia

februari 17th, 2016

Plast är ett av de allra vanligaste material vi har, men det är få som vet hur det egentligen är uppbyggt. Plast används till otroligt mycket; detaljer i bilar och andra fordon, förpackningar inom läkemedelsindustrin, förpackningar till matvaror, leksaker till barn och ett otaligt antal fler användningsområden. Plast är uppdelat i två huvudgrupper – termoplast och härdplast. Det varierar i mjukhet och används därför till olika saker, till exempel är en petflaska i termoplast mjukare än en plaststol i härdad plast. Plast är ett förhållandevis ungt material om man jämför med de gamla trotjänarna trä och sten, för att inte nämna metall och glas.

Plasten idag

Sedan plasten kom till har den använts väldigt flitigt. Detta material fick sitt genombrott i mitten av 1900-talet och har existerat i mindre än hundra år, men är ändå ohotat på sin plats. Globalt sett har användningen av plast ökat med cirka 9 % varje år, en siffra som inte går att jämföra med något annat material. Detta material gör verkligen skäl för sitt grekiska namn, plast betyder nämligen ”formbar” och är just det. Det finns nästan ingenting som plast inte kan göra, något vi har sett särskilt tydliga bevis på under senare år då 3D-skrivaren har uppfunnits. Dock finns ett problem: miljöförstörelsen. Plast kan inte förmultna, vilket varje person som har semestrat på ett varmt ställe vet. Då och då simmar en plastpåse emot en när man badar i Atlanten och här och där hittar man sandiga petflaskor i buskarna och längst strandpromenaden. Forskare jobbar på att ta fram nya material som är mer miljövänliga.Plastens historia 2

Den nya plasten

För att vara ett såpass ungt material har plast tagit några raska kliv och omgående tagit pallplats i tävlingen om vilket material som används mest. I och med den senaste tidens innovationer inom 3D-utskrifter verkar det som att plasten kommer stå kvar på sin position länge, och kanske till och med hoppa upp en nivå. Visserligen är plast en mindre bra idé ur miljösynpunkt, men inom den medicinska världen har den desto positivare användningsområde. Hittills är 3D-utskrifterna fortfarande på en relativt basal nivå där hajpen kanske är större än det nutida användningsområdet. Detta är dock en vetenskap under utveckling och inom en snar framtid hoppas forskarna kunna tillämpa 3D-utskrift inom sjukvården, bland annat genom att kunna skriva ut proteser som passar patienten perfekt. Om plast används på detta sätt är det dessutom bra att det inte är nedbrytningsbart, eftersom det skulle bli en tråkig historia för en person med exempelvis benprotes.

Plast – olika användningsområden

december 22nd, 2015

Samlingsnamnet för en av de mest vanligt förekommande av grupper syntetiska eller halvsyntetiska material är plast. Då plast finns i två former, termoplaster och härdplaster, är användningsområdet för plast brett. Materialet används inom en varierande rad industrier och är flitigt förekommande även i vardagliga sammanhang. För att tillverka plast används ett antal polymerer bestående av organiska föreningar i kombination med tillsatser. Modifiering av vilka additiv som används avgör vilken typ av plast som framställs. Vid traditionell tillverkning är det två råvaror som krävs, råolja samt naturgaskondensat, också känt i delar av världen som svartin. Dagens teknologi öppnar allt fler möjligheter för plasttillverkning med användning av förnyelsebara råvaror.

Plast i motorindustrin

Inom motorindustrin tillhör ett av de mest vanligt använda materialen i tillverkningsprocessen av kommersiella fordon aluminium, plast används dock också inom tillverkningen för att bidra med en rad positiva egenskaper såväl för slutproduktens drift som för varans förnybarhet. Användningen av plast är utbredd för tillverkningen av väsentliga delar som exempelvis; strålkastare fram och bak, sommar- och vinterdäck, förstärkta säkerhetsbälten, skumfyllning till bilsätena samt för de värmetåliga komponenter som krävs i närheten av motorn. I samband med moderniseringen inom bilindustrin och det höjda fokuset på ekologiskt tänkande hos ett flertal motorjättar har allt fler fordon påbörjat tillverkning där generellt en högre användning av plastkomponenter förekommer. Exempel på ett motorfordon med hög plastanvändning är gokart. Ett fordon som inte färdas ute på vägarna, snarare i sport- och underhållningssyfte antingen på nöjesfält eller motorbanor. En kul aktivitet i sällskap av vänner, bekanta eller arbetskollegor.

plastic bottles

Plast ur ett ekologiskt perspektiv

Det miljömedvetna tänkandet vilket förekommer i dagens samhälle förutsätter ansvarsfull användning av plastprodukter. Då plast i sig inte är ett ämne utan snarare är en sammansättning av kemikalier kan olika typer; exempelvis hårda, mjuka eller färgade plaster, behöva skiljas åt vid återvinningsprocessen. För att tillverka de pellets som ersätter ursprunglig plast skiljs hård och mjukplast för att krossas och smältas. En stor mängd soppåsar och matkassar är idag återvunna ur mjuka plaster. Hårda plaster återvinns för att att bilda råvaran regranulat som används till många typer av plastprodukter. Plast som material i alla dess former har stora möjligheter inom förnybarhet vilket innebär att plast är ett material att visa hänsyn till vid källsortering – det viktigaste man kan göra för att hjälpa miljön. Ett flertal olika industrier använder återvunnen plast för allt från blomkrukor till bygg och fordonsmaterial – vid en uppskattning kan ett ton hårdplast användas för att tillverka över 80 000 blomkrukor, något att tänka på innan plastprodukter ovarsamt kastas ut och hamnar på fel plats och skadar miljön.